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Degeneración macular

El envejecimiento nos hace susceptibles a muchas enfermedades y condiciones diferentes. Una de estas condiciones comunes se llama degeneración macular. La degeneración macular afecta a millones de personas al año y es una de las principales causas de ceguera en personas mayores de 50 años.

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La degeneración macular es una afección ocular común que causa daño a la mácula. La mácula es un pequeño punto cerca del centro de la retina y es responsable de la visión central nítida. Para algunas personas, la degeneración macular progresa lentamente durante un período de muchos años y es posible que la pérdida de la visión no ocurra durante mucho tiempo después del diagnóstico. Para otros, la condición puede progresar muy rápidamente. Esta enfermedad no conducirá a la ceguera total por sí sola, pero puede causar la pérdida completa de la visión central.

¿Quién está en riesgo?

La edad es el mayor factor de riesgo para la degeneración macular. Esta enfermedad es más probable que ocurra en adultos mayores de 60 años, pero puede ocurrir antes en algunos casos. Otros factores de riesgo incluyen:

  • Fumar
  • Historia familiar y genética.
  • Mala salud general, obesidad y presión arterial alta.

¿Cuáles son las etapas de la Degeneración Macular?

La degeneración macular tiene dos etapas distintas:

Degeneración macular seca: AMD seca es la etapa temprana de la enfermedad. La mayoría de las veces, la AMD seca es el resultado del envejecimiento y el adelgazamiento del tejido macular, el depósito de pigmento en la mácula o una combinación de ambos. Puede ocurrir una pérdida gradual de la visión central. Actualmente no hay tratamientos aprobados por la FDA para la AMD seca. Algunos posibles métodos de tratamiento se encuentran en ensayos clínicos.

Degeneración macular húmeda: AMD húmeda ocurre en alrededor del 10 por ciento de los pacientes con AMD seca. La AMD húmeda hace que crezcan vasos sanguíneos anormales debajo de la retina. Estos diminutos vasos sanguíneos son débiles y comenzarán a perder sangre y líquido. Esta fuga de líquido provoca un daño permanente en las células de la retina sensibles a la luz, lo que provoca puntos ciegos centrales.

Tratamientos de AMD

AMD seca actualmente no tiene tratamientos disponibles. Se están realizando algunos estudios sobre los efectos que las modificaciones de la dieta pueden tener en la AMD seca. Algunos estudios han sugerido que las dietas ricas en ácidos grasos omega-3 pueden reducir la progresión de la AMD.

El tratamiento de la AMD húmeda tiene como objetivo detener el crecimiento anormal de los vasos sanguíneos. La pérdida de la visión que ya se ha producido no se puede reparar, pero los médicos pueden reducir el riesgo de una mayor pérdida de la visión. Esto se puede hacer mediante el uso de medicamentos como Avastin, Lucentis, Eylea, Macugen y Visudyne utilizados con la terapia fotodinámica.

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Preguntas Frecuentes

¿Qué debes evitar si tienes degeneración macular?

Evite los alimentos ricos en grasas como los lácteos, las carnes rojas y las frituras. Si fuma, también debe intentar dejarlo, ya que esto puede ser un factor de riesgo.

¿Se puede tener degeneración macular húmeda y seca en el mismo ojo?

Sí, esto es posible, pero la degeneración macular húmeda es menos común.

¿Cuánto tiempo puede mantener la vista con degeneración macular?

La tasa de degeneración macular varía entre los pacientes, pero la degeneración macular seca progresará más lentamente que la degeneración macular húmeda.

¿Hay algo que pueda ralentizar la degeneración macular?

Tomar vitaminas, dejar de fumar y programar exámenes oculares regulares con su médico puede ayudar a retrasar la progresión de la degeneración macular.

¿Todas las personas con degeneración macular se quedan ciegas?

Aunque la degeneración macular puede causar una pérdida significativa de la visión, es raro que las personas se queden ciegas.

¿Se puede conducir con degeneración macular?

Es posible que aún pueda conducir, especialmente durante las primeras etapas de la degeneración macular. A algunos pacientes les resultará más fácil conducir durante el día que durante la noche.

¿Cuáles son los primeros signos de advertencia de la degeneración macular?

Las primeras señales de advertencia incluyen distorsiones visuales, visión central reducida, la necesidad de más luz cuando se trabaja de cerca, un punto ciego en la visión, colores que se vuelven más apagados y dificultad para reconocer rostros.

¿Pueden las gafas ayudar a la degeneración macular?

Aunque los anteojos no curarán directamente la degeneración macular, pueden mejorar los síntomas al ayudarlo a ver con más claridad.

¿Cuáles son las etapas de la degeneración macular?

Durante la primera etapa, se producirá una acumulación de proteínas grasas denominadas drusas en la retina. La pérdida de la visión no comenzará hasta la segunda etapa o etapa intermedia. Durante esta etapa intermedia, comenzarán a formarse drusas grandes y puede comenzar una pérdida leve de la visión. La degeneración macular en etapa tardía se diagnosticará como seca o húmeda e implica pérdida de la visión.

¿Cuál es el tratamiento más nuevo para la degeneración macular?

La FDA aprobó recientemente un medicamento ocular inyectable llamado Vabysmo que requerirá inyecciones menos frecuentes para mejorar la visión.

¿Puede la degeneración macular hacerme quedar ciego?

La degeneración macular es una condición grave de la visión que puede causar ceguera. El diagnóstico y el tratamiento tempranos son la mejor manera de prevenir una pérdida significativa de la visión.

¿Se puede tratar la degeneración macular?

Sí. Los tratamientos para la degeneración macular deben ser administrados por un oftalmólogo.

¿Qué empeora la degeneración macular?

Los factores de riesgo de DMAE incluyen tener 50 años o más, fumar, tener presión arterial alta y llevar una dieta rica en grasas saturadas. Aunque no existe cura para la DMAE, existen opciones de tratamiento que pueden prevenir o retardar la progresión de la enfermedad.

¿Cuáles son las mejores gafas para AMD?

Ciertas características de los anteojos pueden ser beneficiosas para las personas con DMAE. Estos incluyen gafas de sol, para ayudar con la sensibilidad a la luz, lentes teñidos de amarillo para una baja sensibilidad al contacto y revestimientos antideslumbrantes para la sensibilidad al deslumbramiento.

¿La genética causa DMAE?

La genética es un factor importante en el riesgo de que un individuo padezca DMAE. De hecho, se han encontrado 30 genes asociados con el riesgo de desarrollar DMAE. Por ahora, la mejor manera de reducir las posibilidades de desarrollar DMAE es hacerse exámenes oculares periódicos con un oftalmólogo, comer bien y dejar de fumar.

¿Quién está en riesgo de AMD?

Las personas de 60 años o más, los fumadores, los caucásicos y las personas con antecedentes familiares de DMAE pueden tener un mayor riesgo de desarrollar DMAE durante su vida.

¿Qué vitaminas pueden ser beneficiosas para la DMAE?

Las vitaminas pueden ayudar a algunas personas con DMAE a conservar la visión por más tiempo. Estos incluyen las vitaminas C y E, luteína, zeaxantina, zinc y cobre.

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